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波士頓學生生活指南

問波士頓人最喜歡這城市什麼,您肯定會得到幾十種不同答案——視乎於對方住在哪個社區、當時是一年中什麼日子、當天天氣又如何。

很難叫波士頓人安頓下來,因為這個城市有太多景點和活動,又有人說本地居民被寵壤了,而寵壞他們的就是殖民時代的鵝卵石街道、奪標運動隊伍,以及整年不絕的免費節目。

波士頓是美國最古老的城市之一,由清教徒於 1630 年建立,其建築和氛圍融合了舊世界風格和多姿多彩的高科技文化。畢竟,大波士頓地區擁有數百家技術和生物技術公司,35 所大學和超過 150,000 名大學生。

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波士頓的公共交通 - 怎樣乘搭地鐵

本地人稱地鐵為「T」,即「MBTA」的縮寫,但如果您問地鐵在那方向,大家都會明白您在說什麼的。

地鐵在繁忙時段或會很擁擠,而且通常會有短暫延誤,但仍然是最具成本效益的交通方式。在繁忙時段(上午 7 時至上午 10 時和下午 4 時至下午 7 時),乘地鐵會比駕車或乘坐 Uber 更快。波士頓是全國交通最糟糕的幾個地方之一,小街上會擠滿緩慢行駛的車輛。

要在波士頓的公共交通系統中出入自如,您需要知道以下幾件事。這是本國最古老的地鐵系統 - 第一趟列車早在 1897 年已在 Tremont Street 底下駛過。

地鐵有五條線

  • 紅色線:從北部的 Cambridge 駛出,到達南波士頓及南部的Quincy區。這條線通常最為擁擠,如果您想去Harvard Square,又或者去Somerville的眾多餐館,便應該乘搭這條線。
  • 綠色線:有四條支線,有地下的,也有地面的,朝西前往Fenway Park、波士頓大學(Boston University)、波士頓學院(Boston College)、Brookline區和Newton區。Kenmore Square 以西的所有站點都位於戶外,列車車廂就像有軌電車一樣,每隔一兩個街區便會停一停。
  • 橙色線:連接北部和南部,從Malden及北部的邦克山社區學院(Bunker Hill Community College)一直延伸到唐人街和Jamaica Plain。
  • 藍色線:是最少人使用的路線,把乘客從市中心送到水族館、洛根機場(Logan Airport),還有東波士頓和Revere Beach。
  • 銀色線:大家不要混淆,這銀色線實際上是巴士線路(不是地鐵列車),但可通過地鐵South Station的入口進入。如果您從市中心出發,銀色線能帶您到海港碼頭或洛根機場,而且比藍色線快得多。

「入城方向」與「出城方向」

一開始會令人摸不着頭腦,但經過幾個星期,您便能掌握怎樣出入了。

「入城方向」指列車朝 Downtown Crossing 方向入城,經過這地點之後再駛往更遠的地方。「出城方向」意味列車從市中心駛往城外目的地。進入地鐵站時請注意,某些入口只能到達某一方向行駛的列車,所以請在入站和買票前看清楚標誌,否則會走錯路。

熱門景點尤其如此,包括紅線上的 Central Square 和 Kendall Square,以及綠色線上的 Copley Square ,還有好些景點也是這樣。

買一張 Charlie 卡

這是地鐵通行證的稱呼,可以現金充值,也可以是乘坐地鐵和巴士的月票。

波士頓的交通頗為混亂,所以請留意 - 您不能從地鐵站的自動售票機購買這塑膠 Charlie 卡,只能買到紙質車票,適合一次至五次乘車之用(視乎您付多少錢)。如果您在波士頓要待好幾天,那便去買一張正式的 Charlie 卡吧。如果您使用塑膠卡,每次乘車都會稍微便宜一點,可以從 Downtown Crossing 車站、Harvard Square 車站、北站或南站的售票亭購買。或者,找一名穿紅衫的 MBTA 大使來問,大多數主要車站也可看到他們的蹤影。他們會給您遞上一張塑膠卡,您可以隨即在自動售票機上充值。

 

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波士頓哪裏可買到安頓生活所必需的物品

波士頓是很緊湊集中的地方。您需要的所有物品,幾乎都可以在大波士頓區域(即城外幾英里範圍)找到。

然而,如有需要來一趟購物之旅以購入大量物品,那麼租一輛車開到城外大型商店(如 Target)便輕鬆得多了。

Newbury Street 和 Boylston Street

這些街道在 Back Bay 區,相互平行,可經地鐵綠色線輕鬆到達。這些街道從公眾花園(Public Garden) 附近的 Arlington Street 一直延伸到 Mass Avenue。花園附近的都是高檔精品店,但也有不少店舖可以在不弄成破產的情況下裝飾房間或公寓。

T.J. Maxx 是折扣零售商,分佈在市內各處,但對於就近波士頓大學和波士頓書院的人來說,Newbury 和 Mass Avenue 拐角處的分店最方便。超大型的 Urban Outfitters 銷售宿舍必需品,如充氣椅、床鋪和時髦的浴簾。

附近還有位於 Newbury Street 的 MUJI(日本零售商,銷售各種物品,從文具到塑料儲物櫃都有),您會找到日常用品。

Downtown Crossing

如果要找雞尾酒館或壽司店,您很可能會在晚上來到 Downtown Crossing,而在白天,這裏會擠滿購物者,也有人在咖啡館蜷縮於手提電腦前。來到這裏,可從 T.J. Maxx 和 Marshalls 找到折扣毛巾、地毯或廚房用品,或到 Primark 一看,那裏有超級實惠的服裝和小型家居飾品。

在組成 Downtown Crossing 社區的幾條街道上,還有一家 Macy’s 百貨公司和數十家服裝店。

其他品物又如何

如果要為整套公寓添置傢具,宜家傢俬在波士頓以南約 40 分鐘車程。可是,在網上訂購,支付少許費用讓宜家把全部東西送上門,那豈不是更輕鬆?

要找收納用品、浴室用品、食品和衣物,最好的大型一站式選擇就是 Target。您要有車才能去到位於 Somerville、South Boston 和 Medford 的較大型 Target 分店,但也有較小的分店在 Fenway、Porter Square 和 Central Square,可經地鐵抵達。請留意,這些市區分店貨品種類有限。

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怎樣在波士頓度過首星期和首個月

波士頓是美國最古老的城市之一,擁有眾多歷史古蹟、漂亮的鵝卵石街道,也有很多現場音樂和免費活動。

在頭幾週,在入學介紹會和安頓居所、宿舍之外,請務必花一點時間在探索波士頓。

認識您的本地社區

首先,找個可以吃東西、喝咖啡兼有 WiFi 的小館作為落腳點。

無論您是本科生、研究生還是在波士頓做博士後研究,波士頓大學和波士頓學院附近的 Commonwealth Avenue 周遭社區會有您所需要的一切。

或者,如果住在靠近哈佛或 MIT 的 Cambridge 區,您可到 Kendall 和 Central Square 看看,那裏可買到日常用品,也有咖啡館、酒吧及平常餐館。Harvard Square 有眾多服裝店,特別是連鎖品牌,也有更多高檔餐廳可供選擇,您也會找到漢堡店和素食店。

扮演遊客

安頓後,花一天時間扮演遊客,徒步觀賞城市景致。波士頓公園(Boston Common)的中心是個好起點,那裏靠近Park Street 的地鐵站。

從那裏,您可以步行到公共花園,那裏有很多修葺妥善的園景,一個小池塘和從春天到初秋住在那裏的天鵝。然後前往歷史悠久的 Beacon Hill,那裏有鵝卵石街道、煤氣路燈和舒適的咖啡館。

Charles Street 的 Tatte Café & Bakery 是一嚐波士頓早午餐的好選擇,但週末的確非常擁擠(Harvard Square 也有同樣熱鬧的分店)。走到公園另一邊,步行前往 Copkley Square,您會看到幾個標誌性景點,包括 Trinity Church、波士頓馬拉松終點線和 Boston Public Library,這是全國最古老的公共圖書館,也是這個城市最漂亮、最安靜的幾個地方之一。有一張圖書證便可使用 WiFi。

為遊客而設但資訊豐富的 Duck Tours(您會乘水陸兩用車沿着城市街道進入 Charles River),是取得本市概述的好途徑。導遊都是超級自以為是的人,除了上一堂歷史課,您還會見識到波士頓那乾巴巴又常叫人摸不着頭腦的幽默感。

走出 Boston 市中心和 Cambridge 區

在秋天和春天,正好漫步大自然,看看附近的綠地。

Jamaic Plain 的 Amold Arboretum(經 Orange Line 進入)是一個大型景觀公園,您可以在 9 月和 10 月拾取秋葉,在 4 月和 5 月的趕上春花盛放。

瞭解有什麼可看可做

本市的免費旅程和活動全都不可錯過。

您可以在週一到週五參觀龐大而配有金頂的 State House。

在陽光明媚的下午,Freedom Trail 會是一次有趣的活動,兩英哩半的路程有 16 個歷史景點,沿途經 Downton Boston、NorthEnd 和 Charlestown。路上有很多可停下來吃點東西的地方。

下載應用程式,或沿着行人道上的紅磚小徑走,參觀 Paul Revere 故居、Old North Church、波士頓大屠殺遺址、本市最古老的墓地和憲法號護衞艦(USS Constitution)等等。

許多博物館都讓持學生證者免費入場(或每週一晚免費入場),包括 Museum of Fine Arts (MFA)、Institute of Contemporary Art (ICA)及 Isabella Stewart Gardener Museum。

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如何在波士頓暢順駕車

最近有幾項研究指出,波士頓是美國最不好駕車的城市之一。本市不多發生致命車禍,但打折擋泥板(所謂 fender bender;小型事故,涉事車輛僅輕微損壞)的意外也不少。

小街上擠滿了汽車,駕車往來的平均時間是 30 到 45 分鐘,當地司機都有着狡滑名聲。

本市司機以不使用信號燈而聞名,他們會在高速公路上從右側超越前車(在國內其他地方,司機通常在左邊線加速越過)。

駕駛或會令人沮喪,但開車效率更高的時候也不少,特別是當工作研討會或實習項目位於市外(沿着 95 號公路)的眾多寫字樓區域之內。

此外,如果想花整個下午從 Target 這樣的大宗物品銷售店買家用用品,或需要辦一點瑣事,則駕車比在地鐵上拉着裝滿物品的袋子更輕鬆、快捷。

如何減輕在波士頓開車的煩惱。

使用導航應用程式

波士頓的道路在設計時(許多是殖民時期的趕牛路)可沒想到現代司機。

單程路和多個出口的迴旋處令人頭痛,Google Maps 或 Waze 的語音指示有助您來去自如。城周高速公路的出口往往在左側,並非必定有路牌標示出口,到知道要轉車道時已來不及。

在 Storrow Drive 上駕車要小心

要留意九月初學生遷進來的那一週。

沿着 Charles River 的連接路有幾條非常低矮的廊下通道,大型卡車(包括搬運車)過不了。儘管入口減速帶上有標誌,但每年都會一兩輛搬運車卡在那裏,需數小時才能恢復交通。

繁忙時間交通擠塞是正常生活的一部分

預計週中日子 3 到 5 英里的行程要 30 到 40 分鐘。

在中間或右側的慢線行車,僅在加速和超車時才駛出左車道,好避免咄咄逼人的司機。

租一輛車

與其買一輛車,不如租車吧。除非您有需要每天開車,否則到要用的時候才租,那樣壓力會小得多。

大多數公寓大樓的停車位租金都較昂貴(通常為 150 至 300 美元),而市區的大部分寓所(包括靠近波士頓大學、波士頓書院、哈佛或 MIT 的)均沒有停車位,這意味您要處理在小路上泊車的問題,而這些小路往往擠得保險槓貼保險槓。

本市有充足的租車公司,很容易租一輛作偶爾出遊之用。然而,大多數公司會向 25 歲以下人士收取額外的「年輕人租車費」。

您還需要本人名下的有效駕駛證和信用卡或記帳卡。另有一種叫做 Zipcar 的服務,付出小額月費便可加入(7 美元),然後每次租車再按小時付款。國際司機需要駕駛證加護照才能註冊,如未滿 21 歲,您需要出示證明,指自己與學院或大學有聯繫。

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美國地大物博,院校數目眾多,所有學生均能找到合適的大學。由博雅教育學院到規模龐大的州立大學,你總能找到心水之選。

教育制度

齊來了解美國的教育制度。在尋找院校前應先了解美國的教育制度,這將有助你收窄選擇範圍及制定升學計劃。

美國簽證規定

您需要的簽證取決於您想在美國學習的類型。所需簽證取決於你在美國就讀的課程類型。你必須報讀學生及交流訪問者計劃(SEVP)認可的美國院校,並獲該院校取錄。

住宿安排

根據你的需要(還有預算),你可選擇住在校內或校外。大部分大學均有提供校內住宿,但你必須向院校申請以預留房間。如想住在校外,你可先考慮自己的預算及是否想和別人合租,然後選擇租住單位、公寓或房子。

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