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華盛頓學生生活指南

華盛頓特區,是著名的包羅萬有之地,範圍涵蓋歷史、文化、藝術、飲食和政治 - 您說得出的都有。

無論您的興趣是什麼,您都可以在首都找到一座專門收藏這些東西的博物館。更好的是,從公園到劇院,有數十個當地景點是完全免費的,非常適合學生預算。

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如何在本市度過第一週

初認識一座新城市,既令人興奮,又足以叫人畏懼,華盛頓也不例外。

在華盛頓有太多事可做,很難說從哪裏開始。下文可算是您度過第一週的指南,讓您在這新的家感受到「家」的感覺。

見識 National Mall

當然,這是特地為吸引旅客而設的,但 National Mall 仍可能是住在華盛頓特區的一大優點。數十座博物館、紀念碑和地標與您近在咫尺,而且大部分都是免費的。

在第一週,不要試圖一下子把這一切都看遍,大約曉得哪裏有什麼便行。

好幾個亮點如下:

  • 這是約兩英里長的步行區。留意西端的 Tidal Basin。春天櫻桃樹盛放的日子,您會想到這裏來。
  • 大約走到一半便會看到 The Smithsonian Castle,正好讓您到遊客中心索取小冊子和地圖。
  • 終於抵達東端了,在美國國會大廈前拍一張自拍照,送給家鄉的朋友和家人吧。

了解交通系統

華盛頓交通擠塞嚴重人盡皆知。幸運的是,公共交通工具能令往來更便捷。華盛頓地鐵不僅覆蓋華盛頓特區,還覆蓋了若干市郊地區。

列車在六條線路上運行,車站和車上的告示牌都標示最終目的地,您需要知道往哪一方向上路。如果遇到問題,可諮詢車站服務員,或登錄 Trip Planner 找適合您的路線(包括巴士在內)。

車票從 2 美元起,取決於是否乘搭特快線(巴士,較少車站),或是否繁忙時段(地鐵)。您可將您的購票款項載入可充值的 SmarTrip 卡上。如果您經常乘搭,週票或月票可助您節省一點現金。

搜尋您最喜愛的雜貨店

在華盛頓特區的餐館吃飯,餐費會加上 10%銷售稅,但買雜貨是免稅的。真好!那麼,應該在哪裏購物呢?

到底哪一家雜貨店較好,這是特區的一大爭論,本地人對所喜歡的市場十分忠誠,就如對待自己的政黨一樣。

Giant Food 和 Safeway 在華盛頓特區較有歷史,擁有最多銷售網點,以公道價錢提供多元化產品。如果您想節省金錢,歐洲折扣品牌 Aldi 和 Lidl 在地鐵區有幾間分店。Trader Joe 也很便宜,有小茅屋的美感,又喜歡把東西沾上一層黑朱古力。

若要更高檔的選擇,Whole Foods 專門售賣有機食品,而 Harris Teeter 則以免費曲奇樣板吸引購物者。

您固然能在上述連鎖店買到大部分貨品,但也很應該看看距離國會大廈只有幾個街區的 Eastern Market

這是家室內和室外農貿市場,於週二至週日開業,提供當地農場的新鮮農產品、肉類、乳製品和烘焙食品。

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哪些市郊地區適合學生

華盛頓擁有國內最龐大的大都會區,意味居住地區有更多選擇。

大都會區的住宿並不便宜,而市郊區則涵蓋中型城市規模到小鎮規模多種,也有各種設施和不同格調。

以下是華盛頓最方便學生的市郊區。

Vienna,VA

若要找宜人的地區來稱之為家,又要有悠閒的市郊氣氛,最適合的莫過於維吉尼亞州的 Vienna。乘坐公共交通工具可方便連接特區,但也保留了小鎮風情,有公園、歷史建築和適合散步的市中心。

這裏有許多令人驚訝的事情可做,對大自然愛好者而言尤其如此。把書本帶到 Meadowlark Botanical Gardens,在陽光下溫習,周圍有近 100 英畝的自然美景。在 Roer’s Zoofari 餵飼異國動物。騎上單車,駛進 45 英里長的 Washington & Old Dominion 小徑。或者,在老派店舖和停泊着亮紅車卡的古樸歷史車站發思古之幽情,又可把 Instagram 填得滿滿的。

不要指望在這不到兩萬居民的小鎮找到豐富的夜生活 - 這友善的南部街區與繁忙的華盛頓形成優雅的對比。

Takoma Park,MD

馬里蘭州的 Takonma Park 是一個進步的城市,16歲的少年和非公民也可以在地方選舉中投票,激進主義深入人心。近三分之一居民出生於美國境外,您可沿着國際走廊品嘗來自世界各地的食品。

房價差別很大。有高價的維多利亞式住宅,也有更多可以負擔的公寓,分散在城鎮周圍。不要把這小鎮和附近的華盛頓 Takoma 市混為一談。

在這反主流文化的市郊區,居民享有宜於步行的綠色城市、兩個農貿市場和好幾個節日慶典,節日主題從音樂到民間藝術,包羅萬有。

Hyattsville,MD 

在市中心向東北方向乘火車不到 30 分鐘,便是馬里蘭州的 Hyattsville,您會有很大機會找到經濟住處,但同時也有出色的本地餐館,良好的社區,也有精緻的小店。

這城市有點藝術天賦,每年9月會舉行 Downtown Hyattsville 藝術節。全年可享受到大量免費公共藝術,從馬賽克、壁畫到互動雕塑都有。

這裏亦是 Gateway Arts District 區內四個市鎮之一,具有生活—工作—遊樂概念,是藝人、工作室和社區活動之家。

Greenbelt,MD

馬里蘭州的 Greenbelt 開始時實在是一個有規劃的社區,由政府於 1937 年創建。早期的城市規劃者希望居民能方便地進入公共綠地進行娛樂活動。今天,近一百年已過去,也經歷過大幅度的城市擴展,Greenbelt 仍然是一個非常綠色的城市。

您很難錯過 1100 英畝的 Greenbelt Park。這是露營、觀鳥和騎單車的好去處,由國家公園服務署營運。附近有另一個受歡迎的公園,繞着 Buddy Attick Lake 而建,您可以在那裏野餐,划橡皮艇和獨木舟。

Greenbelt 固然有很多地方可以散步(而且在步行距離內可找到一切所需),但同時也位於兩條主要幹道的中心,靠近 Green Line 地鐵,屬於黃金地段,在這裏生活大有好處,因為您可以快速到達要去的地方。

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如何在特區成美國歷史專家

華盛頓擁有 70 多個國家地標,是了解美國歷史的上佳地點。

參觀博物館,走上美國開國父老的街道,和當地人交談 - 不需課本也能上這一堂課。

參觀國會圖書館

如果您有時間,您可以讀遍國會圖書館的所有書籍 - 超過 2400 萬本 - 您會成為美國歷史和許多其他學科的專家。幸運的是,較簡單的方法也是有的。

欣賞過 Great Hall 的鍍金建築後,您可以參觀許多免費展覽。這裏所涵蓋的不僅是美國立國過程,還有意想不到的事,那就是從卡通到娛樂的種種,全都有助塑造政治歷史。例如,參觀「棒球在美國」導賞展覽,您會發現為什麼這個經典的運動被稱為「國民消遣」。

盡可能參加導賞團。這樣,您便能從專家口中得到另一番洞見。

參觀 National Museum of American History

說到世界第一流的美國歷史概述,沒有比 National Museum of American History 做得更好。這裏囊括了政治事件和重大歷史時刻,兼有大量流行文化(包括音樂、時裝和超級英雄)。

這也是搜集重要(和真正的)美國傳奇的地方,例如泰迪熊如何從第 26 任總統老羅斯福得名,或「有聲電影」的發明怎樣令荷里活崛起。固然不用期望能看遍這一切,但至少也應預留幾個小時來掌握亮點。

從 International Spy Museum 了解幕後故事

經過大改造的 International Spy Museum 今年剛剛開放。這博物館着眼於全球,而且高度互動,嚴肅地審視了美國間諜文化。

一切都在這裏,從 Argo 任務的實況到所謂「Glomar 答話」(既不確認也不否認)的起源。您將瞭解情報技術如何幫助 13 個殖民地取得獨立,以及間諜如何收集情報,包括使用偽裝、在第二次世界大戰中給鴿子安裝攝像鏡頭,或徹查社交媒體。

您甚至可以看到喬治·華盛頓 1777 年一封信的原件,美國第一間諜機構正是由此而來。

在 National Portrait Gallery 認識美國的頂尖人物

National Portrait Gallery 只是一間美國名畫博物館,並不能真正概括其精粹。來這裏就像獲邀參加交際活動,看到歷史上最有趣的人物聚首一堂。

我所指的是馬丁·路德·金、瑪麗蓮·夢露、亞歷山大·漢密爾頓、穆罕默德·阿里和索傑納·特魯思。這也是白宮外唯一可以看到全套總統肖像的地方。您可不須要經本國大使館申請遊覽。

到Arlington National Cemetery 憑弔

墓園聽起來不似是好去處,但 Arlington 的墓園卻是。有超過  40 萬美國人葬在 Arlington National Cemetery,包括總統、獲解放的奴隸和革命戰爭的老兵。電車上的導遊會給您說潘興將軍的英勇事績和宇航員約翰·葛籣的成就。

您應校準時間到場,好觀賞無名戰士墓的衛兵交接儀式。這歷史性的儀式可以追溯到 1948 年,有正式的敬禮、步法,全部精準無比。謹記帶上相機。

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去哪裏逃避華盛頓的遊客

70 萬居民加上每年 2000 萬的遊客,華盛頓可說是有點擁擠。但不代表您無法找到一些空間。

避開遊客,到當地人去的地方閒逛,因為您現在已是當地人了。

Dumbarton Oaks

在特區聽到「免費」這兩個字,一般可預期會有成群的人在那裏,但 Dumbarton Oaks 卻又不是這樣。Dumbarton Oaks 位於寧靜的 Georgetown 社區,遠離 National Mall。這座豪華的磚砌豪宅在通爽的畫廊中收藏了大量拜占庭和前哥倫布藝術作品。往下走到西翼,看看宏偉的音樂室,那裏裝飾着古董掛毯、繪畫和雕塑。

莊園的花園只需支付少額費用便可進入,特色是分隔開的客房和廊道,例如小溫室或情人巷水池,讓您很容易找個僻靜的地方來獨佔一會。

Kenilworth Park & Aquatic Gardens

這國家公園在夏天蓮花和水仙花盛開的時候會更加繁忙,但在年中其他日子則人流不多。Kenilworth Park & Aquatic Gardens 與 U.S National Arboretum 各在河的兩岸,保留了城市建成前已存在的濕地。

在木板人行道上漫步時,留心看,可以發現鴨子、海龜、鳴鳥和猛禽。在秋天參觀,看看在水中折射的變化影像。一切都是免費的,甚至泊車也不用錢。

島嶼

您可能沒想到在華盛頓特區中部有小島可以偷閒,那其實是數量不少的。最大的是 East Potomac Park,有高爾夫球場、游泳池、網球場和傑弗遜紀念館。距 National Mall 不過步行距離,如果您厭倦了擁擠的人群,但又不想走太遠,這裏正是好去處。

河的另一邊有 Columbia Island,那是一個安靜的空間,可以欣賞到城市天際線的壯麗景色。再往北走,您可以在 Theodore Roosevelt Island 真正擺脫城市繁囂。這是一個樹木茂密的國家公園,佔地 88.5 英畝。

Kingman Island 位於華盛頓特區另一道主要河流 Anacostia 之上,可說是最人跡罕至的一個島,惟在一年一度的 Kingman Island Bluegrass 和 Folk Festival 期間不是這樣。

Politics and Prose Bookstore 

遠離高檔主要旅遊場景, Politics and Prose Bookstore 坐落於綠樹成蔭的 Chevy Chase 街區。

在週中日子到那裏去,會有很多安靜的角落,讓您可以陶醉於一本好書之中。又或者,和本地人一起聽免費演講,會有獲獎作家到場討論從民主到喜劇到烹飪的一切。

之後,讓您的大腦在樓下的 The Den 充電,這是一個舒適的空間,提供當地採購的食物,讓您留連忘返。

更多城市

到西雅圖升學

西雅圖是美國發展最快的城市之一,位置獨特,坐落於山水之間,但卻生氣勃勃,也很繁忙。

 

 

到洛杉磯升學

「天使之城」、「荷里活」、「La-La Land」,無論用甚麼稱呼,或許您已明白洛杉磯能給您甚麼。

 

 

到波士頓升學

問波士頓人最喜歡這城市什麼,您肯定會得到幾十種不同答案 - 視乎於對方住在哪個社區、當時是一年中什麼日子、當天天氣又如何。

 

 

到紐約升學

紐約市以繁華忙碌的氛圍而聞名,這可不是沒有理由的。

 

 

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華盛頓特區,是著名的包羅萬有之地,範圍涵蓋歷史、文化、藝術、飲食和政治 - 您說得出的都有。

 

 

 

 

為何在美國升學?

美國地大物博,院校數目眾多,所有學生均能找到合適的大學。由博雅教育學院到規模龐大的州立大學,你總能找到心水之選。

教育制度

齊來了解美國的教育制度。在尋找院校前應先了解美國的教育制度,這將有助你收窄選擇範圍及制定升學計劃。

美國簽證規定

您需要的簽證取決於您想在美國學習的類型。所需簽證取決於你在美國就讀的課程類型。你必須報讀學生及交流訪問者計劃(SEVP)認可的美國院校,並獲該院校取錄。

住宿安排

根據你的需要(還有預算),你可選擇住在校內或校外。大部分大學均有提供校內住宿,但你必須向院校申請以預留房間。如想住在校外,你可先考慮自己的預算及是否想和別人合租,然後選擇租住單位、公寓或房子。

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