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不輸波士頓!我在阿德雷德的精彩體驗

有一句話這樣形容阿德雷得(Adelaide):「這座城市一直被評為世界上最宜居的城市之一,因為這裡有很多生活性享受。(The city is consistently voted one of the world’s most liveable, because there is so much to do and enjoy.)」城市腹地3,258 km²,人口130幾萬,也就是台北六倍大,人口卻只有台北的一半;有著「二十分鐘城市」、「慶典城市、「花園城市、「教堂之城」等美名,大學則有「阿德雷德大學」、「南澳大學」、「福林德斯大學」、「卡內基美隆大學」、「多倫斯大學分校」和「聯邦大學分校」等,是高品質的教育之城。但我個人覺得,這一堆資訊遠遠比不上來這體驗生活一週重要,以下是StudyAdelaide的遊歷。

一個城市的豐富度在於正事之餘可從事的活動(正事e.g.謀生、讀書、家庭、睡眠之餘),而這些活動地點可以用Hop(走跳)的方式行進於點到點,好比:跳上公車/捷運吃晚餐,吃飽走到下一間bar繼續聊天;下課騎公共的腳踏車/電動滑板車到車站;球賽後,和5萬人一起走/搭公交回家,或繼續去bar回憶精彩球賽片段;這樣的生活因為交通便捷而多采多姿。阿德雷德的「正事」和「之餘」都是相當完整的,以下分求學、工作、生活等幾個方項討論:

求學─走在「諾貝爾獎得主」、「太空人」、「總理」和「成功人士」走過的路上

在南澳讀書,無論是中小學、技職、大學、碩士乃至博士都有相當水平,阿德雷德大學出過3名走在諾貝爾獎得主、第1位澳洲太空人和3.5名總理(英國首相Tony Blair的爸爸曾在阿大法學院任教,可算半個吧!),而整個教育體制對國際學生也有友善的照顧,好比說,StudyAdelaide這個政府機構,提供「導師(Mentor)」輔導,若學生有住宿、飲食、文化、學習、功課乃至語言隔閡等相關問題,都可申請配對導師一名。

獎學金的申請也相對豐富,Global Citizen Scholarships、南澳大學的International Merit Scholarship、福林德斯大學的Go Beyond獎學金和各校研究型課程的Research獎學金,獎學金一般為15%-25%學費減免,博士課程另計。其中福林德斯大學Go Beyond創業基金(New Venture Institute),學生可選擇大學讀第四年,參加各項專案,案例為創意產業的校友James,用這個經費拍攝了短片參展,之後便得到影片拍攝團隊的工作,也為自己的工作室加分不少。南澳大學商學院有「導師制」,一個月和導師探討知識如何應用於專業等問題,還有輔導中心,隨時可提問,問題不限於學業,有part-time工作的問題或是融入、思鄉等心理層面的困境,皆可入內討論,怪不得去年度得到「學生服務第一」的殊榮。

台灣學生通常較為被動,國際生在外除了靠家人、朋友、代辦,再來就是學校提供的資源了,隻身一人海外求學,學習獨立之外,也要懂得使用各類資源,讓求學地成為海外的第二個家。

工作─請務必記得收E-Mail、和學校合作

學生通常抱怨工作難找,一百多萬人的小城市,工作不是更難找嗎?
對此,我們應該要檢討,為什麼成功案例比比皆是,我們卻輸人一截呢?以就讀飯店管理的學生來說,大部分學生選擇墨爾本、雪梨或布里斯本東岸地區,但ICHM─澳洲國際飯店管理學院的學生,沒有一人找不到實習、找不到工作的,包含國際學生在內,實習期間,利用學校的資源管道,於阿德雷德本地或世界各地找到實習機會,遠至日本,近至墨爾本;業主對歷屆ICHM的學生賞識有佳,畢業生不乏於各大飯店成為主管階級的職位,Ritz Carlton、Sheraton、Ibis皆可見到ICHM學生的蹤影。另一類可善用學校資源的工作為專業技術類,就讀TAFE SA(公立專科)的學生,如修車、美容美髮、建築營造、廚藝有了Certificate以上的證照,在透過學校的安排,便可順利進入轉業職場實習和工作。
畢業生因技能專精,自行開業的比比皆是,他們都樂意提供實習和工作機會給學弟妹,自然形成一個求學與就業的良善循環。

那麼非技術類的學生,該怎麼找工作、找實習?「先實習、後工作」這是一個理想的途徑,實習和義工機會可參考各校Career Center、Student Support、Career Fair,別忘了還有StudyAdelaide;參加義工活動後,還要記得寄感謝函給主辦單位,並記得收E-Mail,不一定會有下一次的機會出現。實習前,履歷和Cover Letter需要修飾,各校皆有此服務或免費課程。值得一提的是,印度學生有習慣在自己的LinkedIn上幫別人找轉職或工作,極為團結;若周遭都是印度同學(讀卡內基美隆大學就有機會被印師、印生圍繞)不妨加入他們的生活圈,可獲得同等待遇。

生活─走跳無障礙之都

我熱愛阿德雷德的生活型態,生於台北,長於LA,遊歷各國,結論是阿德雷德不輸Boston!

別跳腳,聽我道來。阿德雷德是「格子城市」,不容易迷路,中心點極度熱鬧。有Jamie Oliver的Jamie’s Italian海外第一間分店、澳洲心臟地區Rundle Mall購物區、流行指標East End、Lonely Planet美譽最酷城市的West End、無數間巷弄間的Bar、免入場費的Himeji Gardens、Adelaide Botanic Gardens、多個玫瑰花園以及離市區超近的Glenelg Beach (10kms)和Christies Beach (26kms)。就是因為娛樂生活地點集中,所以人口雖不及雪梨、墨爾本、布里斯本,卻一樣精彩豐富。

對於有規劃到澳洲讀書的學生,可以和IDP的顧問一起評估,是否選擇這南半球的中型城市,求學之餘,也可安心生活,重點是荷包不會大失血,卻有高回饋,何樂而不為?

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