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美國文化習俗

即將搬去美國?以下是你應有的基本認識。

美國,縮寫為 USA 或 US,經濟規模龐大、政治影響力深遠,長期名列世界強國。

美國的創新和企業家精神為人稱道,帶動了文化成長和經濟發展。

人口和城市

美國人口約 3 億 2400 萬,是全球人口第三多的國家。

回顧歷史,歐洲人發現美洲後,美國移民主要來自英國和其他歐洲國家,之後也開始有南美洲和亞洲移民。2005 - 2015年間,美國移民主要來自五個國家:墨西哥、印度、中國、菲律賓、古巴。

美國共有 50 個州,西接北太平洋、東濱北大西洋、北鄰加拿大、南邊與墨西哥接壤。美國橫跨北美大陸,西北端有阿拉斯加,太平洋上還有夏威夷群島。

美國陸地面積廣袤,可分為四大區:西部、中西部、南部、東北部,每一區又再細分為至少兩個人口普查區。

美國有喧囂的城市街道、廣闊平原、山脈、沿海城市、寧靜的鄉間小鎮,無法以三言兩語概括美國的地理特徵。

氣候

由於緯度和地理特徵差異字極大,美國各區的氣候也十分不同。

以下是美國的季節和月份:

  • 冬季 (12 月至 2 月)
  • 春季 (3 月至 5 月)
  • 夏季 (6 月至 8 月)
  • 秋季 (9 月至 11 月)

美國東部大多是潮濕的大陸型氣候或亞熱帶氣候,四季分明;東南部冬季溫暖,夏季炎熱潮濕;東北部和中西部地區冬季較冷,降雪頻繁,有積雪期。

夏威夷屬於典型的熱帶氣候,冬季寒冷、潮濕,溫暖的月份則十分乾燥。另一方面,阿拉斯加位於北極地帶,夏冬兩季之間的溫度差異極大。

政治和政府

美國開國元勛制定三權分立的憲法,立法部門負責制定法律,行政部門執行法律,司法部門依法審判。

美國屬於代議制民主國家,為兩院制,分為參議院和眾議院。每州各選出兩名參議員,共 100 名,任期六年;眾議院有 435 名眾議員,人數依各州人口比例分配,任期兩年可以連任。

行政部門由美國總統、副總統、內閣組成。總統任期四年,可連選連任一次。

司法部門由法院系統組成,其中包括最高法院、美國上訴法院、美國地區法院、州法院、郡法院。

不受聯邦政府直接控制的地區皆由州政府管轄,各州政府的架構也類似聯邦政府,分為立法、行政、司法三個部門。

族群和宗教

美國是世界上族群最多樣的國家。大多數美國人擁有不同的族裔背景,因此很難細究全國人口的族群組成。

多元族群也帶來豐富的宗教信仰和習俗。多數美國人非常重視宗教,這在已開發國家中是非常特別的現象。

原住民

美國原住民的正式說法是「Native Americans」,但有時也稱為美洲印第安人  (American Indians) 或簡稱印第安人 (Indians)。美國原住民的祖先早在哥倫布 1492 年踏上美洲之前,就生活在這片土地上。

原住民擁有獨特的部落、族群,文化自成一格。

語言和口音

美國沒有官方語言,不過約 80% 的人口以英語為母語。

英語的普遍性是來自曾受英國殖民的歷史背景。自從第一批定居者在 17 世紀到來美國之後,美式英語也受到西非、德國、荷蘭、愛爾蘭、西班牙等地的移民,以及美國原住民的影響。

因此,全美各地有各種各樣的口音和方言,對觀光客來說,美式英語可能不容易聽懂。

 

美國人有自己獨特的俚語,你很快就會熟悉 buck (美元)、bail (快速離開)、raincheck (改天) 這些當地用語。

 

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